2021.12.07 (화)

진로활동

남자의 로망, 파일럿에 대하여

어린 시절 누구나 한 번쯤은 꿈꿔봤을 파일럿 바로 비행기 조종사가 되는 방법에 대해 알아보자

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 파일럿의 채용조건을 살펴보면, 기본적으로 △항공 조종 자격증 △비행시간 △영어실력,  3가지가 필수로 필요하다.

 △ 항공 조종 자격증
 먼저 '비행 조종사 면장'을 취득하기 위해서는 국토부의 인가를 받은 항공조종 전문교육기관에서 교육을 이수해야만 응시자격이 주어진다. 우리나라에서는 '한서대'와 '한국항공대'가 국토부 인가 전문교육기관 중, 4년제 대학교로는 괜찮은 곳이라고 할 수 있다. 명성이나 수준으로 보면 '한국항공대'가 우위에 있지만, '한서대'의 경우 비행실습 비용이 상대적으로 저렴해 타임 빌딩 면에서는 항공대보다 유리한 편이다. 두 학교는 경쟁률이 치열해서 입학하기 쉽지 않다. 한서대를 예로 들면, 정시 27명, 수시 12명을 모집한다. 정시는 평균 1.7등급, 수시는 평균 1.1등급으로 알려져 있다.  항공대의 경우는 정시 21명, 수시 34명을 모집한다. 정시는 1.6등급, 수시는 1.2등급이다.

 

 이 외에도 다른 길이 있는데, 바로 '공군사관학교'다. 이 곳도 기본적으로 성적이 좋아야 하지만, 2등급 학생들도 입학하는 경우가 종종 있다. 공군사관학교에서는  군인을 뽑는 곳이기 때문에, 공부가 최우선이 아니다. 대신 신체검사가 까다롭고 엄격하다. 공군사관학교의 가장 큰 단점은 공군으로 13~15년간 의무복무를 해야하기 때문에, 항공사에 취업하기까지 최소 15년이란 기간이 걸린다.


 △ 비행시간-
 사실 국내에서는 취업에 필요한 비행시간을 채우기가 쉽지 않다. 면장은 어떻게든 취득 하지만, 비행시간을 못 채워서 취업을 못하는 경우가 많다. '비행낭인이'라 불리는 사람들인데, 이들은 면장은 있지만 비행시간이 모자라서 항공사에 취직을 못하고, 시간당 30만원 이상을 내야하는 비행실습을 위해 아르바이트를 전전하고 있다. 하지만 이 연습 비행마저도 쉽지 않다. 국내 지형과  상황을 보면, 70% 이상이 산지와 동고서저의 지형을 가지고 있으며, 바람 불고 비 오는 날도 많아서, 정해진 스케줄대로 비행실습을 진행할 수 있는 날이 많지 않다고 한다. 또 북으로는 북한과 군부대, 도심 주변에서는 주민들의 민원들 때문에 사실상 비행실습을 할 수 있는 곳이 한정적이다. 오죽하면 한서대와 항공대의 학생들도 대학 내의 시설로만으로는 비행시간을 다 채우기 힘들기 때문에, 재학 중에 최소 1년은 미국에서 비행실습을 하고, 타임 빌딩을 하고 돌아오는 게 일반적인 코스가 되어버렸다고 한다. 

 거의 항공사 취업이 보장된다고 하는 '한서대'와 '항공대'의 항공사 연계 프로그램 비용과 기간을 살펴보면, 학비를 포함해서 보통 2~2.5억까지 들고, 기간은 최소 5~7년 정도 걸린다고 힌다.

△ 영어실력
 항공기 조종사로 항공사에 취업하려면, 최소 EPTA4등급 이상이어야만 합격할 수 있다. 사실 이 시험을 통과하는 것은 기본이고. 원활한 어학능력도 갖추고 있어야 한다. 왜냐하면, 관제사와의 소통은 영어로만 고정되어 있기 때문다. 일부 기장들은 영어실력이 부족해, 관제사의 말을 못 알아듣는 경우가 있다. 다행히 사고없이 마무리된다면 다행이겠지만, 몇 백 명의 목숨을 담보로 그런 위험한 환경을 만드는 일은 없어야 한다.
 종합하자면, 국내에서는 항공 조종사가 되기 위한 대학교 입학이 어렵고, 비행 실습이 비싸며, 영어실력을 키우기 힘든 환경이라는 것이다.

 

 위의 단점들을 모두 커버하는 방법이 있는데, 바로 '미국 항공유학'이다.

 

 

 현재 미국의 '웨스턴 미시간 대학교'에서는 국제학생, 일반학생 가리지 않고 장학금을 주고 있다.  비행 실습도 3~4학년이 되면,  교관활동이 가능함으로, 돈을 벌면서 비행시간을 채울 수 있다. 또, 비행 대기자가 많은 한국과는 달리,  미국에서는 대기없이 원하면 언제든지 비행실습이 가능하다.  영어로 수업 듣고, 공부함으로, 결국 영어를 마스터하고 졸업할 수 있게 해 준다.

 

 졸업 후, 미국 FAA 면장을 취득하면, 한국에 돌아와서도 EPTA 시험이 면제된다.  마지막으로 최소 3년 반 만에도 졸업과 면장 취득이 가능하다.